9 заметок с тегом

Stratocaster ’77

Цикл статей о создании собственного аналога гитары Ричи Блэкмора — Белого Стратокастера с серийным номером S778950

Позднее Ctrl + ↑

’77 играет / ’77 playing

Всем привет! Записал звуковые примеры 1977 Страта на своём ламповом усилителе с педалями. Когда играл на конфигурации «как есть», немного не понравился бубнёж нэкового звукоснимателя. Вооружившись отвёрткой, закрутил его почти вровень с поверхностью пикгарда, полагаю, стало получше:
За качество игры я не ручаюсь, но оцените всю полноту и ширину звуковых возможностей гитары, 1977 есть 1977
P. S. Записано на айфон
Hello everyone! I finally have reached my amp rig I have recorded some samples. When playing 'as is', I have not like neck pickup sound, a kind of harsh.. I used my screwdriver and flattened neck pickup almost to pick guard surface, it became kinda better.
Sorry for play quality: iPhone was used to record

1977 — 1
1977 — 2
Polonez Oginsky
Carry on Jon...
2014   Stratocaster '77

Fender Stratocaster ’77 (eng)

Hello everybody!

The first experience of creating guitar that looks like Ritchie Blackmore’s signature White Strats was rather successful, especially when knowing that it is first attempt in building guitars. It sounds great, plays smooth; guitar is a reliable and awesome Strat.

This guitar and its sounding was compared with a real Fender Stratocaster Plus series of mid-90s, with a Fender Stratocaster American Standart — my Strat plays well in comparison, and it was noted particularly that Strat has sort of ’lots of brightness’ (to be honest, that was my target because Ritchie’s guitar sound brightly, creamy)!

This ’brightness’ is due to Lace Sensor Hot Gold pickups set with a ’Hot bridge’ & the ’Treble bleed’ mod, soldered to a volume pot.

But I have to say, this result hasn’t satisfied my enthusiasm and creativity fully, and in some time I started to think about something new to create/build.

Since a few years after built, my competence in the Ritchie Blackmore’s equipment has grown widely, and a possible search for a new guitar promised to be improved.

Thus, the classic objective: re-creating the White Blackmorecaster.

Option ’Out Of the Box’

  • MIJ signature models Fender Stratocaster ST72-145RB or ST-175RB:

Option ’DIY’

  • MIA Fender American Vintage Series ’70s Stratocaster Reissue;
  • MIM Fender Classic Series ’70s Stratocaster;
  • MIJ 70-s reissue;
  • Luthier-made custom Strat-type guitar.

Opinions & thoughts

  1. No MIMs there, categorically!;
  2. MIJ ST72-145RB is not quite enough for me, it is too serial (but it is a great instrument, better than MIM!);
  3. ST-175RB — I adore it so much! But it is rare to find and expensive to buy. When it is found;
  4. AVRI ’70 is a most suitable way, but nowadays it is not easy to find one Olympic White’ painted and with a rosewood neck (AVRI ’70 is currently out of production);
  5. Luthier-way — is perfect way with precise characteristics, but not authentic!

Looking back I understand that the ’box’ option is too primitive for me. The one and only option for me is to build it! I cannot go against myself whom am I trying to deceive?

Fender Stratocaster ST-175RB

Once again: ST-175RB is the best production Blackmore Stratocaster ever made! Yep, it’s my personal opinion, but Richie has this Strat in his guitar collection:

Skip to 06:26

It is an unique guitar in certain way: due to its neck-thru construction. As we remember, Ritchie always glued necks to body of his workhorse Strats.

A lightweight ash body, locking tuners, Lace Sensor Gold pickups, scalloped fretboard — these are trademark features of all Ritchie’s Strats, and Japanese meticulous approach to build guitars makes this exact Strat, I resemble, the one of the best replicas of his Signature models (even amongst Custom Shops)!

Moreover, I like its nontrivial pickguard — with only two pickup holes except three, stock for Strats.

I was not successful in finding a ST-175RB in Japanese shops, thus I had to put aside an idea to build a second replica of Blackmorecaster.

…but right after acquiring Lace Sensor pickups set (more — later) I suddenly have found an alternate and the most genuine method to recreate The White Strat: why can not I find a Fender Stratocaster of a proper CBS-era and bring it to standard? No problema! Three years ago I had thought is was not possible, but now is today, and I can really afford it!


Some precursive analysis revealed the next steps:

  • to find and buy abroad Fender Stratocaster of mid-70s in mint condition, with a rosewood neck and (preferably) an Olympic White body — brandmark of his Strats;
  • to ship securely to Russia;
  • to add some modifications (TUSQ XL nut, locking Sperzel tuners, leather strap and strap locks);
  • to install Lace Sensor Gold of 80’s-era (similar ones are installed to Ritchie’s #S778960 Strat).

Ironically, the very last item in this ’to-do’ list became the first one, so my today’s story starts with Lace.

Lace Sensor Gold pickups

As you might know, in European ’Come Hell or High Water’ tour ’93 Ritchie Blackmore used a ’77 Fender Stratocaster as a main guitar. Guitar had a brand new pickups system installed, with a unique construction and plain covers, without magnets and holes.

It is difficult to find a quality picture of that era, so a still frame from ’Come Hell or High Water’ video used above

I must now mention that Richie still uses these pickups, even nowadays and his eternal anti-hum-war is ended with the Lace Sensors.

About 1…1.5 years ago I started to think, did Ritchie use custom pickups? Were they wound specially for him? Are there any distinguished ingredients of his pickups?

I messed with doubts also knowing that ex-tech (Dawk) used to sell ’very unique’ Lace pickups being installed onto his smashed Strats ($100 for piece — not bad at all!).

When searching in WWW, I found a completely posh topic at The Gear Page forum. Author describes there his own experience of master-building The White Strat replica. When reading it — and I strictly recommend to read it! — you see that the author carefully recreates Blackmorecaster and pays attention to all tiny things: neck-thru, anchor ’bullet’ emulation, body color, water-slide stickers.

Exactly this Strat also fitted with Lace Sensor pickups, bought from Dawk.

Blackmore’ pickups are also installed onto my best friend’s Strat, Yaroslav Kislov!

I contacted the author and he confirmed deal with Dawk and dropped me a photo of soldered pickguard:

Huge picture, but details are seen

An article also contains a front cover photo:

After making deep investigation of these two pictures, I consolidated all facts about Lace Sensor. There is an article at Xhefri’s Guitars web-site that helped me much. This article is dedicated to Fender Stratocaster Plus — these guitars were initially fitted with Lace Sensors.

Here are some details:

  • year of production must be under ’92-’93 because later revision changed much in construction and sounding;
  • top cover has ’Fender-Lace Sensor’ letterings in gold;
  • top cover is absolutely flat (due to some complaints in early 90s Lace changed top surface and added oval dipple to percent letter obliteration);
  • two wires: orange (signal) and white (ground);
  • aluminum plane in basement;
  • two round pickup elements with soldered conductor between;
  • serial no #027666 (’The Pickup of Devil’!).

Some photos:

So, Dawk may be saying all around (’Blackmore’s special pickups!’), but my own opinion is: ’any Lace Sensor Gold’ in mint condition of pre-90s production year — is a sought-for pickup!

It is possible to track down needed pickups at the Ebay.

But in my case, I faced an endless luck: at Strat-Talk forum, in equipment emporium I met an unique advertisement — somebody wanted to sell NOS Fender-Lace Sensor Gold pickups set of ’89 production year! They were brand new and never installed at guitar!

Pickups were bought as fast as you blink, comrades!

Seller told me that exactly this set was a property of Don Lace (yep, the founder of Lace)!

Note three different readings: 5.32K (this goes to bridge), 5.16 K, 5.23K (neck)

I blessed my personal star and decided to start a new Blackmorecaster!


For a new Strat project I decided to make a custom pickguard with two (instead of three) pickup holes, inspired with a mate from The Gear Page and The Japanese fetish called ST-175RB.

Order was made at Warmoth that made a guitar body for a first Strat:

Hint: choose 3-ply plastic and ’None’ for ’Middle pickup’

In addition I bought a copper shielding tape. As you know, shielding with a copper foil became my personal favour (the first Strat had the copper works inside).

Pickguard assembling

When all pickguard parts finally reached me, I started assembling it.

First thing first, I removed the Warmoth-stock aluminum foil and replaced it with a proper copper:

Cuprum ubivis

Two CTS 250L pots were applied for tone controls. For a volume control I chose a Seymour Duncan YJM High-Speed Volume Potentiometer. I love to rotate volume, so why not using this pot? I ruined first YJM-pot when trying to make a ground for third pot leg

I also notice that I have 3-position CRL pickup switch (with removed spring — lifehack of Ritchie!) and installed jumper to prevent a dead spot in middle position — bridge pickup sound here:

Also I decided to diversify tone options and installed a personal capacitor for each tone pot: the neck one received a Orange Drop cap:

And a vintage USSR capacitor K40-U9 for bridge tone (kind of exotic, you know):

All electronic elements were conducted with a waxed cotton cloth wire — in dedication to Fender’s annals!

And traditionally, volume pot received a ’Treble bleed’ mod — cap and resistor in parallel, soldered to legs of the volume pot:

Thus, electronics for a new guitar were ready to deployment at that moment of time.

Choosing guitar

So, we need to find a CBS Strat, but how and there?

I guessed at that moment that I would buy it in USA. But it could be a bit tricky, because:

  • you need to play and listen guitar yourself;
  • guitar must be packed carefully;
  • guitar should be shipped securely.

Alas, I didn’t find specific any CBS Strat (’77, Oly White, rosewood neck) in all US-web music stores! There were many ’79s, even with OWH color, but I could not decide myself to buy it.

Why not ’79? As you know, the whole CBS-era (1965—1982) ruined Fender’s reputation to some extent. Increasing manufacture rates, Fender lost in much in quality control: i.e. all ’79s have pretty flat body contours.

In my research work I found these offers:

I was ready to buy this one, but a seller could not provide feedback for my personal requests, so I skipped it.

This Strat has a very mint condition, but it is expensive and has non-original pickups.

  • ’79 Strat ($1799)

Not bad too, but flat body contours… for right elbow especially — these are the side effects of ’79 production year.

Guitar Center offers

  • ’79 Strat ($1599)

Guitar Center guys sent me pictures and even shot some video of this Strat:

Cons: ’79 and body dings and scratches, headstock crack.

  • ’77 Strat ($1399)

This one could become a real choice for me because:

  1. It is ’77!
  2. Serial number is older than Blackmore’s one.
  3. Natural finishes spray over the good looking and better wood pieces.
  4. Guitar shipped with its tolex case.
  5. GC manager informed me about non-original pickups (to be honest, I did not need them — I was going to drop already pre-assemblied pickguard with Lace Sensors!). But those unoriginal pickups were Fender Custom Shop pickup, which sound so well!
  6. I asked manager to play this Strat and liked it sounding and sustain.

The only one thing that could stop me for some time is a natural finish.

But there were no other reasonable offers and I decided to buy exactly this ’77 and besides GC guy offered me an $100 discount!

Thus, I got a ’77 in pretty condition and excellent sound for only $1299!

I asked GC managers to make a secure package and guitar was ready to be shipped to Russia.

Guitar delivered

After ~1 month of nervous waiting, the Strat had finally reached me! Package was excellent, with cornflake and packets. Guitar was detuned and its anchor was released properly — thanks for Guitar Center guys!

First unboxing impression — smell of grandma’s box!

Right after arriving I sent my new old Strat to my fellow guitar tech, which performed a proper setup and installed a new TUSQ XL nut. He compared ’77 sound with a grand piano in his first remark:

Tech set up strings tension and action, polished frets and got aesthetic pleasure when working over thirty-seven-years-old guitar.

But he even could imagine himself about future of guitar…

Mod works

Firstly I dropped Sperzel Trim-Lok chrome locking tuners:

Hand on heart, I liked Schaller’s german quality more than Sperzels. Schallers were installed at my first Strat, but this Strat had to have Sperzel because Blackmore had!

Next steps are pickguard swapping and guitar shielding.

Note: Lace Sensor Gold itself are hum-free pickups, so there are no need to make shielding in cavities beneath them. Moreover, excessive shielding can affect the sound properties of pickups. That’s why I glued my copper tape under pots & electronics and output jack cavity:

No external radio ways and hence — no hum were allowed inside this isolated copper contour!

’77 Strat started to look so well with a new PG with its two pickup holes:

Guitar could possibly remain this revision, but some changes were planned for its ash body…

Body refinishin’

Yep! Strat’s natural lacquer finish was destined to be trashed! This guitar has to be a proper Blackmorecaster, so its natural-ness is to be refinished with an Olympic White color! Soon I started to search for a competent luthier to refinish Strat.

I even posted poll at Strat-Talk forum to discuss pros and cons of refinishing. There were many diverse opinions, but one thing cleared up — 1) refinishing will not ruin sounding; 2) decreased guitar value (due to losing an original coat) is not problem for me; 3) my ’77 is not an unique guitar to keep its original poly lacquer coat.

Scientific approach also confirmed my positive decision:

  • in the end of 60s Fender switched to poly lacquers instead of nitro. Yes, it may be more stable and glossy than nitro, but it can affect guitar sounding;
  • the old lacquer ply was too thick and unstable (these are the consequences of CBS-era);
  • the old lacquer became too soft, plastic-like and could influence to sound in negative way.

Meanwhile I had successfully found a luthier Andrei Shelgov, who could possibly make a refin. I contacted him and got assured that he would make this job and I could trust him my guitar body.

Andrei sent me some color samples:

Color samples thesis:

  • I skip an original Olympic White paint because it is too white-ish;
  • Vintage White color suits better — it has more yellow (more Blackmore-ish) than Oly White;
  • nitrolacquer;
  • some relic works.

Why nitro? Although nitro was not used in late CBS-era and Blackmore’s Strat has a poly lacquer coat, it is better in sounding and aging and is strongly recommended by luthier.

He also promised to ’emulate’ paint-and-lacquer aging with some craquelure, dents and patina.

Said and done, I disassembled my Strat, carefully packed body and shipped to luthier:

Body had reached to tech and refin started:

  • the old lacquer was taken off, it was dusty and nasty:
  • after body was polished and filled with a transparent coating:
  • two coats of white base with polishing:
  • Vintage White painting, two layers:
  • nitro lacquer with final polishing:

Almost done:

Some decorate works: paint under and outside pickguard has different color tone to emulate paint and lacquer aging:

And finally it is ready:


Now, the guitar body successfully returned to me and mounted onto Strat. Result color slightly differs from calibrated Olympic White color samples above to some green-ness, but my fellow colleague John told me one important fact about poly aging:

Looks great! The greenish color is correct — actual aged poly Olympic white finishes age to a yellow-green color, not the color Fender uses for their reproduction of aged bodies. The color of your strat looks more like the real thing.

So, the green-ness is legal:

Two Strats, two Blackmorecaster nearby:

No bad at all, ain’t it?


I guess, there are no vital difficulties to build a proper Blackmorecaster — funding and fantasy can make any idea come true!

You can have a box-version (MIM, MIJ), you can make your own Strat from scratch (like me) — but the final result is one and only:

Blackmorecasters are meant to be perfect!

Good luck!

2014   Stratocaster '77

Fender Stratocaster ’77

Всем привет!

Первый опыт создания электрогитары по образу и подобию фирменного Фендера Стратокастера Ричи Блэкмора, я считаю, стал вполне успешным: инструмент выглядит отлично, надёжен во звучании и неприхотлив в эксплуатации.

Звук гитары сравнивали с Fender Stratocaster Plus середины 90-х годов, со стандартным американским Стратокастером — мой инструмент звучит вполне на уровне, и было отдельно отмечено, что звучит «ярко» (в общем-то, эту цель я и преследовал).

Необходимую яркость звука обеспечивают звукосниматели Lace Sensor Hot Gold с особенно «горячим» бриджевым датчиком + модификация ’Treble bleed’, припаянная к ногам потенциометра громкости.

Но, занятное дело, на этом мой творческий энтузиазм и стремление созидать притихли лишь временно, и вскоре душа стала требовать чего-то нового-хорошо-забытого-старого.

Так как за несколько лет моя компетенция в познании аппаратуры Ричи Блэкмора, да и модельной линейки Фендер в целом совершила качественный скачок, то и поиски нового инструмента стали гораздо увлекательнее.

Итак, классическая задача: воссоздать белый Блэкморкастер (простите).

Из готовых решений

  • Японские именные издания Fender Stratocaster ST72-145RB и ST-175RB:


  • Американская модель Fender American Vintage Series ’70s Stratocaster Reissue;
  • Мексиканская модель Fender Classic Series ’70s Stratocaster;
  • Японская подходящая большеголовая модель;
  • Заказ авторского инструмента у мастеров.

Мнения & выводы

  1. Мексику не хочу категорически;
  2. Японская модель ST72-145RB для меня недостаточно хороша, чтобы купить её (хотя инструмент действительно достойный, гораздо лучше мексиканского!);
  3. Положа руку на сердце, я не задумываясь бы купил ST-175RB! Но она редкая и поэтому дорогая;
  4. AVRI ’70 — был бы идеальным путём, но найти искомый Стратокастер с декой Olympic White и палисандровым грифом найти проблематично;
  5. Заказ гитары у мастера — идеальный путь, но никакой аутентичности!

Оглядываясь назад, я прихожу к выходу, что купить готовый инструмент, по мне — слишком примитивно, а создать его самому — это единственно правильный подход. Против натуры не попрешь-то, креатив не должен был угасать во мне, кого я обманываю?

Fender Stratocaster ST-175RB

Из всех пунктов выше я ещё раз хочу выделить третий: ST-175RB я считаю самой лучшей серийной гитарой Ричи Блэкмора! Моё личное оценочное мнение также дополняется тем фактом, что этот инструмент находится в его личной коллекции:

Смотрим с 06:26

В некотором смысле это уникальная гитара, не похожая на все остальные серийные инструменты. Уникальной её делает вклееный в деку гриф — вспомним, что Ричи вклеивал грифы на своих рабочих инструментах.

Дека из лёгкого ясеня, локовые колки, датчики Lace Sensor Gold, скалопированный гриф — это всё черты фирменных инструментов Ричи, а японский дотошный подход к делу и любовь к Блэкмору делают инструмент, повторюсь, лучшей репликой фирменных Стратокастеров Блэкмора (даже по сравнению с Custom Shop).

Кроме того, меня лично очень сильно привлекает нестандартный пикгард гитары — с двумя отверстиями под звукосниматели вместо обычных трёх.

Поискав ST-175RB на японских торговых площадках и постигнув величайший облом, я на время отложил затею создания собственной реплики—2 фирменного инструмента Маэстро.

…после покупки датчиков Lace Sensor (об этом — ниже) я совершенно неожиданно для себя нашёл альтернативный и самый трушный способ воспроизвести легендарный Жёлтый Стратокастер: а не найти ли настоящий CBS-инструмент тех времён (второй половины 1970-х годов) и доработать его в нужную кондицию? Три года назад это казалось несбыточной мечтой, но время же совсем не стоит на месте!


Предварительный тактический анализ выявил следующую последовательность:

  • покупаем за рубежом инструмент Fender Stratocaster выпуска середины 1970-х годов в приличном состоянии, с палисандровым грифом и (желательно) декой цвета Olympic White — мы все прекрасно помним фирменный ингридиент гитар Блэкмора;
  • качественно пересылаем в Россию;
  • докупаем и устанавливаем сопутствующую мелочёвку (порожек TUSQ XL, локовые колки, ремень и крепления);
  • устанавливаем звукосниматели Lace Sensor Gold образца конца 80-х годов (а именно они установлены на нашем прототипе — Стратокастере 1977 года).

Так вышло, что хронологически последний пункт стал первым (и во много стал катализатором всех прочих), поэтому истории создания нового Стратокастера я начну именно с Lace.

Звукосниматели Lace Sensor Gold

Напомню, что в европейском турне Deep Purple 1993 года Ричи Блэкмор в качестве основного инструмента использовал Фендер Стратокастер 1977 года выпуска с серийным номером S778970. На гитаре были установлены звукосниматели с кардинально отличающейся от традиционной конструкцией без торчащих магнитиков и отверстиями под них:

Сорри за крайне неинформативный кадр с видеоконцерта Come Hell or High Water, но качественные фотографии того периода найти затруднительно

Не вдаваясь в технические подробности строения этих звукоснимателей, сразу замечу, что с 1993 года этими звукоснимателями Ричи пользуется постоянно, да и бытует мнение, что многолетняя борьба Ричи с шумом и наводками завершилась переходом на Lace Sensor.

Где-то год—полтора назад я стал задумываться, использует ли Ричи какие-то особенные звукосниматели, мотались ли для него по спецзаказу, есть ли прочие волшебные ингредиенты в его датчиках? Неопределённость в этих вопросах усугублялась ещё и тем фактом, что его экс-техник (Dawk) на своём форуме продавал звукосниматели, когда-то стоявшие на гитарах Ричи (по цене $100 за штучку — некислый аппетит!)

В поисках по Интернету на форуме The Gear Page я наткнулся на совершенно шикарную тему, в которой автор рассказывает о своём опыте создания Блэкморкастера. При прочтении статьи — а поклонникам Ричи настоятельно рекомендую прочитать её! — сразу бросается в глаза то, как тщательно автор воссоздаёт инструмент и обращает внимание на мелочи: вкленный гриф, эмуляция анкерной «пули», цвет деки, наклейки на грифе.

Кроме того, конкретно этот инструмент и был оснащён звукоснимателями, приобретенными у Доука.

Звукосниматели «от Блэкмора» также установлены на гитаре моего очень хорошего друга Ярослава Кислова!

В личной беседе автор действительно подтвердил факт покупки звукоснимателей у Доука и прислал фотографию готового пикгарда с установленными датчиками:

Фотография здоровенная, но рассмотреть детали можно

В статье также есть фотография верхней поверхности датчиков:

Тщательно изучив две фотографии, я стал соединять воедино все факты по Lace Sensor. Неоспоримую помощь в этом мне помогла статья на сайте Xhefri’s Guitars, посвящённая гитарам Fender Stratocaster Plus — именно на этих инструментах изначально и устанавливались датчики Lace Sensors.

Не углубляясь в детали, выявим черты искомых звукоснимателей:

  • датчики дожны быть выпущены до 1992-1993 года, потому что тогда в их конструкцию были введены изменения;
  • на верхней крышке золотыми буквами написано Fender-Lace Sensor;
  • верхняя поверхность крышки полностью плоская, без углублений (после жалоб на то, что надписи стираются, ревизия начала 1990-х годов Lace предусматривала овальное углубление для букв на крышке);
  • два кабеля: оранжевый (сигнальный) и белый (земля);
  • плоская алюминиевая пластина в основании;
  • две круглые бобыхи с припаянным между собой прутком;
  • номер модели #027666 («дьявольские» звукосниматели!)


Таким образом, хоть Доук и свистит, что звукосниматели Блэкмора какие-то особенные, моё личное мнение таково: любой звукосниматель в хорошем состоянии до 1990 года выпуска — это и есть искомый звукосниматель!

Замечу, что на Ebay время от времени появляются вполне годные экземпляры.

Мне же повезло бесконечно: совершенно случайно я обнаружил на торговой площадке форума Strat-Talk объявление о продаже совершенно нового набора звукоснимателей Fender-Lace Sensor Gold, 1989 года выпуска, ни разу не устанавливавшихся на гитару, в абсолютно нетронутом состоянии!

Стоит ли упоминать, что я быстренько связался с автором и выкупил звукосниматели?

Попутно в общении с товарищем выяснилось, что конкретно эти звукосниматели находились в загашнике у самого Дона Лейса (да-да, основателя компании Lace)!

Обратите внимание на номиналы сопротивлений датчиков: 5,32 КОм (бридж), 5,16 КОм, 5,23 КОм (нэк)

Ещё раз мысленно поблагодарив судьбу за столь редкую удачу, я-таки решил претворить проект создания нового Стратокастера в жизнь.


После успешной покупки звукоснимателей я сразу заморочился с пикгардом для нового инструмента. Казалось бы, чего сложного купить обычную панель для звукоснимателей и электроники для Стратокастера?

Но вдохновлённый примером товарища с The Gear Page, а также японским фетишем ST-175RB, для новой гитары я решил заказать нестандартный пикгард с двумя отверстиями под звукосниматели.

Заказ был сделан на сайте Warmoth, который в своё время явил мне деку для первого Стратокастера:

Информация для заказа: выбираем трёхслойный пластик и в поле ’Middle pickup’ указываем ’None’

Там же, на Warmoth, был докуплен лист самоклеящейся медной фольги для экранирования гитары, ставшего моей персональной традицией (первый Страт, само собой, был заделан медью).

Сборка пикгарда

Когда, наконец, набор деталей для нового пикгарда был окончательно укомплектован, я приступил к его сборке.

Прежде всего, я отодрал штатный алюминиевый экран с пикгарда, который заботливо наклеили на фабрике Warmoth и заменил его медным аналогом:

Cuprum ubivis

Два потенциометра CTS на 250K встали под регуляторы тона, в качестве пота громкости был установлен Seymour Duncan YJM High-Speed Volume Potentiometer, обещавший непревзойденную скорость крутилки. Т. к. ручкой громкости я пользуюсь часто и с удовольствием, то почему бы и нет? Хохмы ради отмечу, что первый YJM-пот я благополучно угробил, когда колдовал с заземлением третьей ноги

Обращаю внимание, что переключатель у меня трехпозиционный CRL (со снятой пружинкой — лайфхак от Ричи!), и чтобы положение «посередине» шибко не шумело, на него я накинул перемычку — теперь в среднем положении звучит бриджевый звукосниматель:

При построении схемы тоновой регуляции я решил уйти от классических канонов с использованием единственного конденсатора, и для каждого потенциометра был задействован персональный конденсатор: для нэкового датчика — Orange Drop:

А для бриджевого — винтажный советский конденсатор К40-У9 (некая экзотика, знаете ли):

Между собой элементы соединялись проводами в оплетке из провощенной ткани — дань традициям Фендера!

Ну и по традиции был впаян мод ’Treble bleed’ — конденсатор и сопротивление, припаянные параллельно между обоими ногами потенциометра громкости.

Таким образом, электронная составляющая моей новой гитары была к тому моменту готова.

Гитара, какой ее выбрать?

Итак, необходимость покупки CBS-инструмента уже настала, но как найти и купить качественный?

Сразу оговорюсь, что во мне изначально не было ни малейшего желания кормить отечественных барыг, поэтому вариант покупки «винтажного» Страта ~$2000 у местных торгашей отпадал сразу.

Единственный путь — покупка инструмента за рубежом (из Штатов, если быть точнее).

Да, согласен, вариант рискованный, потому что:

  • «инструмент надо слушать»;
  • инструмент надо тщательно упаковать;
  • инструмент надо надежно перевезти сюда.

Почему именно США? Да хотя бы потому, что Америка — это все же родина фабрик Фендер, и на внутреннем гитарно-музыкальном рынке находится до 60—70% всех именно гитар Made in USA, и выбор однозначно есть. С другой стороны, анализ показал, что в CBS—инструментах выбора практически нет: большинство большеголовых Стратов либо с кленовым грифом, либо с натуральным лаковым покрытием деки.

Напомню свои критерии поиска: дека Olympic White и гриф с палисандровой накладкой.

Да и продажи музыкальных инструментов налажены на цивилизованном уровне: всегда есть возможность потрогать/послушать инструмент; если после покупки инструмент не понравился, то можно спокойно вернуть его… Более того, даже есть специализированная сеть гитарных магазинов Guitar Center, в которых можно выбрать абсолютно любой инструмент. Отмечу, что беглый анализ предложений на Ebay показал абсолютную невменяемость их цен, поэтому этот вариант отпал сразу.

Ну и в конце концов, с первым пунктом в США все честно — если продавец указал, что гитара звучать отлично, так гитара и будет звучать! Тут я вспоминаю щедрые эпитеты местных, типа «сумасшедший звук!»

Так вот, ни одного инструмента 1977 года выпуска с нужными характеристиками мне встретить не удалось! Во всех магазинах были лишь инструменты 1979 года, но какой-то червячок внутри мешал принять положительное решение в пользу этого года.

Поясню, из чего сложилось не шибко положительное отношение к 1979 году: эпоха CBS сама по себе наложила определенный отпечаток на репутацию Фендер, когда в погоне за объемами производства гитар соблюдать качество их изготовления уже было сложно. В практически всех инструментах 1979 года скос под локоть… его попросту не было!

Конкретно я выбирал из следующих предложений:

Признаюсь, я бы забрал этот инструмент, но продавец не обеспечил адекватную обратную реакцию на мои вопросы/просьбы, поэтому из рассмотрения выпал.

Этот Страт неплох, продавец буквально заливался соловьем расхваливая его, но его цена совсем адекватна, на мой взгляд — к тому же на гитаре не оригинальные заводские датчики.

  • ’79 Strat ($1799)

Тоже неплохо сохранившийся экземпляр, но меня сильно смутило отсутствие нормального скоса под локоть — издержки 1979 года выпуска.

Предложения в Guitar Center

  • ’79 Strat ($1599)

По моей просьбе консультанты Guitar Center с удовольствием прислали фотографии, даже записали видеодемку звучания:

Но в этом Страте смутили суровые царапины на деке и нехилая трещина на набалдашнике, ну и 1979 год, конечно же.

  • ’77 Strat ($1399)

К тому времени я уже начал всерьез рассматривать этот вариант, по ряду адекватных причин:

  1. Это 1977 год!
  2. Серийный номер даже чуть старше инструмента Ричи Блэкмора.
  3. Для натурального покрытия «под лак» все-таки отбираются деревянные части более лучшего качества.
  4. Гитара отдавалась с родным кейсом.
  5. Продавец сразу честно признался, что датчики в гитаре — не родные, что в моем случае особой роли не играл (пикгард-то у меня уже готов). Потом выяснилось, что стоят вполне шикарные звукосниматели Custom Shop.
  6. Мне сразу понравилось то, как звучит этот инструмент, особенно его сустейн (правда, оценивалось это во время телефонного звонка в магазин Guitar Center).

Единственное, что меня останавливало от покупки некоторое время — это цвет деки.

Но со временем, убедившись в том, что никаких других адекватных предложений по Стратам мне уже не предвидится, я твердо решил брать именно его, причем менеджер GC еще сделал скидку в $100.

Таким образом, инструмент 1977 года в шикарном состоянии и отличным звуком достался мне за $1299! (пламенный привет барыгам Отечества нашего)

Объяснив менеджерам, что гитаре предстоит далекое путешествие в Россию, я убедил их упаковать гитару максимально надежно и комфортно.

После доплаты $35.61 за двухдневную доставку UPS до склада Полярного Экспресса в Делавере, стартовало длительное и мучительное ожидание гитары.

Доставка гитары

Итак, собственно логистика была основана на классической, уже отработанной не раз схеме «Интернет-магазин → склад Полярного Экспресса → таможня в Калининграде → передача в СПСР в Санкт-Петербурге → доставка в регион средствами СПСР».

Стоимость доставки в Россию по каналам Полярного Экспресса составила ощутимые $258:

Хоть вес посылки был неслабым

Так получилось, что покупка гитары хронологически совпала со слухами о неких инновационных идеях, которые затеяла отечественная ФТС в части регулирования оборота Интернет-покупок (снижение беспошлинного порога до €150). Перспектива того, что прохождение гитары через таможню могло стать лотереей, весьма явственно нарисовалась на горизонте.

Признаюсь, что не учел тот факт, что в начале 2014 года граждане Российской Федерации совершат незапланнированные покупки, чтобы избежать в будущем проблем с таможнными лимитами: это вылилось в огромнейший поток посылок, который Полярный Экспресс и СПСР физически не смогли оприходовать в привычные сжатые сроки.

Например, на первом этапе посылка была отправлена со склада с опозданием; на стадии таможенного оформления гитара также простояла порядочно; при передаче партии в СПСР была определенная задержка и проч.

Но тьфу-тьфу, гитара успешно перенесла перелет из Штатов в Россию, и спустя месяц с лишним прибыла ко мне. Гитарный кейс, сам по себе неплохо армированный, был дополнительно упакован в большую картонную коробку, а полости были залиты попкорном; на самой гитаре были спущены струны и расслаблен анкер — к чести сотрудников Guitar Center, гитара была отлично подготовлена к пересылке!

Первое впечатление, когда я открыл кейс — пахнуло старыми бабушкиными сундуками, такой специфический аромат стоял в 37-летнем кейсе:

Решив не заморачиваться с гитарой, я сразу отдал ее на обслуживание Доктору Гитаркину — кроме отстройки, на гитару требовалось установить новый порожек TUSQ XL. Первые же пробы звукоизвлечения инструмента показали, что гитара звучит как рояль!

Мастер отстроил мензуру, выставил минимально допустимое расстояние от струн до ладов, отполировал лады, произвел общие косметические работы и при этом получил огромное эстетическое и нравственное удовольствие — работа над 37-летним инструментом.

Но он даже и не представить себе не мог, что гитару ждало в будущем…


Перво-наперво, на гитару были смонтированы локовые колки Sperzel Trim-Lok с блестящим хромированным покрытием:

Положа руку на сердце, качество немецких колков Schaller, установленных в первом Страте, мне понравилось больше, но выбор Шперцелов был обусловлен требованиями аутентичности: на ’77 Страте Блэкмора стоят именно Шперцелы.

Следующий шаг — замена пикгарда и экранирование полостей гитары.

Важный нюанс: сами по себе датчики Lace Sensor Gold — бесшумные, и экранировать полости под ними вовсе необязательно; более того, экранирование может повлиять на звук. Поэтому экранирование охватило исключительно пространство под потами и электроникой, а также полость под выходным разъемом:

Вкупе с медным листом на самом пикгарде экранирование давало отличный замкнутый контур, в котором электронные компоненты были надежно изолированы от наводок внешних электромагнитных волн.

Собранная с новым пикгардом гитара сразу стала смотреться лучше, да и нестандартные два датчика вместо трех ужились довольно быстро:

В таком виде гитара уже стала самодостаточным музыкальным инструментом, но очередной виток изменений ожидал ее деку…

Перекраска деки

Да—да, натуральное лаковое покрытие было обречено! Если быть до конца честным, именно этот Страт я брал с расчетом сразу же перекрасить в искомый Olympic White с эффектом старения, но инструмент так был хорош собой и в этом состоянии.

Но со временем во мне росло верное ощущение того, что мой Блэкморкастер — не совсем правильный Блэкморкастер, и я начал искать мастеров, способных компетентно осуществить операцию по перекрашиванию деки.

Дело дошло даже до того, что на форуме Strat-Talk я создал тему—голосовалку, в которой попросил коллег высказать свое мнение по поводу перекраски. Как обычно бывает, мнения разошлись, но самый важный факт я уловил — моя гитара не отличается какими-то уникальными качествами, чтобы держаться за суровый натуральный лаковый финиш.

Кроме того, после детального осмотра и анализа качества лакового покрытия я окончательно убедился в правильности принятого решения:

  • как известно, в конце 1960-х годов на Фендер отказались от нитролака в пользу полиуретанового. Да, оно качественнее держится, более стойкое по сравнению с нитро, но гипотетически может сказываться на звучании инструментов;
  • старое лаковое покрытие на моей гитаре было слишком толстым и буквально отваливалось (ноги растут из репутации CBS-эпохи — просто тупо наливали краску/лак на деки и совсем не парились над качеством);
  • под пикгардом лак сохранился отлично, но вне превратился в некую пластичную субстанцию, которая на звук могла повлиять только негативно.

Как раз к тому времени по наводке гитарного мастера с золотыми руками Михаила Тиунова я вышел на одного человека, специализирующегося на лакокрасочных работах — Андрея Шельгова. Связавшись с ним и уловив уровень энтузиазма, я решил доверить перекраску ему.

Андрей прислал примеры цветов:

На основе присланных примеров сразу вывели тезисы:

  • оригинальный Olympic White был забракован, потому что для моих условий он был слишком белым, молочным;
  • был выбран цвет Vintage White как более подходящий под мои условия — желтоватый, как Страт Блэкмора;
  • покрытие нитролаком;
  • искусственное старение лакокрасочного покрытия (но не relic!):

Почему нитро? Несмотря на то, что использование нитро совсем не присуще серийным инструментам Фендер поздней CBS-эпохи, выбор был обусловлен музыкальными свойствами самого покрытия, ну и рекомендациями самого мастера.

Тем более Андрей пообещал «сэмулировать» естественное старение краски и лака — кракелюры, патина, трещинки.

А раз так, перед отправкой в Москву я разобрал гитару и тщательно упаковал ее в пупырышчатую пленку для надежности при пересыле:

По прибытии деки к мастеру, процесс перекраски стартовал:

  • был удален старый толстый лак, пыльный и грязный:
  • после этого дека была отшлифована и покрыта бесцветным грунтом:
  • два слоя белого грунта с промежуточной шлифовкой и выравниванием микронеровностей:
  • вскрытие цветом Vintage White в два слоя:
  • вскрытие нитролаком в четыре слоя и полировка:

Практически в окончательном состоянии это выглядит так:

Также в рамках перекраски корпуса было реализовано «старение» деки, чтобы разница цветов под пигардом и вне его была очевидна:

И наконец, полностью окрашенная дека готова к транспортировке:


Итак, дека успешно доехала до меня и смонтирована на гитаре. Результат немного отличался от откалиброванно сфотографированных образцов цвета Vintage White в сторону зеленоватости, но! — коллега с заграничного форума внес ясность:

Looks great! The greenish color is correct — actual aged poly Olympic white finishes age to a yellow-green color, not the color Fender uses for their reproduction of aged bodies. The color of your strat looks more like the real thing.

Выглядит отлично! Зеленоватый оттенок правилен — настоящий полиуретановый Olumpic White со временем обретает желто-зеленоватый оттенок, а не тот цвет, который используется в Фендер для воссоздания эффекта старения дек. Цвет Вашего Страта выглядит настоящим

Ну что ж, раз так, представляю вашему вниманию:

Ну и не смог удержаться, сфотографировал оба Стратокастера рядышком:

По-моему, совсем неплохо, не так ли?

Подводя итоги

Я считаю, что создание Блэкморкастера при наличии должного финансирования и полета фантазии — вовсе не несбыточная мечта.

Можно выбрать готовые решения (Мексика, Япония), кому-то по душе путь создания Страта «с нуля» (как в моем случае) — но результат один:

Плохих Блэкморкастеров не бывает!


2014   Stratocaster '77